El Parque Nacional Tierra del Fuego es el único Parque Nacional Argentino que posee costas marinas (Canal Beagle) bañando el bosque.

A solo 11 km. de la Ciudad de Ushuaia se llega por la Ruta Nacional Nº 3 en direccion oeste recorriendo el Valle del Río Pipo hasta llegar a la entrada del Parque de 68.909 hectáreas.

Continuando por la ruta, un desvío a la izquierda se dirige rumbo a la Ensenada Zaratiegui, punto desde el cual se pueden obtener magníficas vistas de las costas del Canal Beagle y la Isla Redonda.

Retomando el camino, flanqueado por un denso bosque de lengas, ñires y guindos, el puente del Río Lapataia y una interesante zona en donde se puede realizar diferentes caminatas como el Paseo de la Isla, Laguna Negra, Mirador Lapataia, entre otras.

Luego, siguiendo el último tramo sinuoso del camino, Bahía Lapataia, donde un cartel indica el final de la Ruta Nacional Nº 3. Desde este punto se puede acceder caminando a las costas de la Bahía, lugar ideal para el avistaje de aves acuáticas, como patos vapor, cauquenes comunes, reales y caranca.

Parque Nacional Tierra del FuegoParque Nacional Tierra del Fuego

Situado en la Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur, en el extremo suroeste de la porción argentina de la isla Grande de Tierra del Fuego. Se extiende desde la sierra de Injoo Goiyin o de Beauvior, al norte del lago Fagnano, hasta la costa del canal Beagle en el sur. La intendencia del parque se encuentra en Ushuaia.

El parque cuenta con picos en que se alternan con valles donde hay ríos y lagos originarios de glaciares. Solamente unas 2000 ha de su extremo meridional están abiertas al público. El resto del parque tiene la catalogación de reserva estricta.

Protege una porción del extremo austral de la Cordillera de los Andes, prístinos bosques fueguinos, lagos glaciarios, y costas marinas con biodiversidad perteneciente a la ecorregión marina: Canales y Fiordos del sur de Chile.

Las escursiones regulares tienen una duración aproximada de como mínimo 4 horas, y puede extenderse a más de 8 horas, según se incluyan almuerzo y/u otras actividades.

 

Sendas regularmente habilitadas durante el verano en el Parque Nacional Tierra del Fuego:

Paseo de la Isla: recorre, a través de 600 metros, el archipiélago Cormoranes, transitando por las costas del río Lapataia y Ovando. Buena oportunidad para observar aves acuáticas. Dificultad: baja.
Paseo a la Laguna Negra: luego de 400 metros se llega a esta laguna, cuyas aguas presentan una coloración oscura relacionada con la presencia de extensos turbales. Dificultad : baja.

Paseo al mirador: se accede, luego de aproximadamente 1 kilómetro, directamente a Bahía Lapataia a través de bosques de lengas. Desde el mirador se obtiene una vista panorámica de la Bahía. Dificultad: baja.

Paseo del turbal: se accede, luego de aproximadamente 400 metros a Bahía Lapataia, caminando por bosques de lengas y conociendo una castorera abandonada. También se bordea un turbal hasta llegar a la Ruta Nacional Nº 3. Dificultad: baja.

Paseo a la castorera: luego de un recorrido de 400 metros, se llega a una castorera, en la que se observa el sistema de diques que los castores han realizado sobre el arroyo los Castores. Allí se puede apreciar el impacto nocivo de esta especie exótica. Dificultad: baja.

Para realizar recorridos de mayor duración, esta área protegida ofrece varias alternativas:

Senda Costera: une el campamento de Ensenada con el sector Lapataia. Se conoce la costa marina en las Bahías Lapataia y Ensenada. Es de exigencia media, de 8 km de recorrido.
Dificultad: media

Senda al Hito XXIV: se transita la costa norte del Lago Roca, de origen glaciario. Es de exigencia media, y su recorrido es de 10 km.
Dificultad: media

Sendas Cerradas habitualmente en el Parque Nacional Tierra del Fuego:

Senda al Cerro Guanaco: se asciende al Cerro Guanaco (970 m), por una picada de pendiente muy pronunciada, de exigencia alta y de 8 km de recorrido.

Senda Pampa Alta: conecta los campamentos del río Pipo y Ensenada. Se recorren bosques de lenga y guindo. En Pampa Alta se obtiene una vista panorámica del Canal de Beagle. Es de exigencia alta, en un recorrido de 5 km.
Dificultad : Media

Estado de la Ruta 3:
Transitable con precaución.

Áreas de acampe habilitadas:
Isla Entre Río (sectores Laguna Verde y Cauquenes).
Lago Roca (horario de atención es de 10:00 a 19:00 Hs.)

Se recuerda que en el área de acampe Isla Entre Ríos (sectores Laguna Verde y Cauquenes) solo se permite hacer fuego con carbón o leña de origen comercial.

Centro de Visitantes Alakush, Parque Nacional Tierra del Fuego

Centro de visitantes Alakush se encuentra abierto al publico de lunes a domingo en los horarios de 10 a 15 hs.

La confitería se encuentra abierta.

Recuerde:
No está permitido el ingreso con animales domésticos.
No se permite ingresar a los senderos con bicicletas, cuatris o motos.
Se encuentra prohibida la navegación y flotación en los ríos y arroyos. Se permite en el Lago Roca (sin motor).

El Parque Nacional Tierra del Fuego fue creado el 25 de enero 1946 mediante el decreto N.º 2524, pero el 4 de septiembre de 1947 fue dejado sin efecto por decreto Nº 26 933. Fue definitivamente creado el 30 de septiembre de 1960 mediante la ley Nº 15554. El decreto N.° 2149/90 del 10 de octubre de 1990 designó a un sector del parque nacional como reserva natural estricta.

Se ha determinado que el área fue ocupada por parcialidades de cazadores recolectores de la etnia canoera yámana o yagán. Los cúmulos con los restos de los mejillones de los que se alimentaban aún son perfectamente visibles en el sector de bahía Lapataia.

El Parque Nacional Tierra del Fuego se encuentra subdividido en zonas, en cada una de ellas se encuentra regulado cuales son las actividades permitidas de acuerdo a los objetivos de preservación pautados. Del total de 63 000 ha que forman el parque, sólo una superficie de 2000 ha está asignada al uso turístico, teniendo el resto la categoría de reserva natural estricta.

El parque es administrado por la Administración de Parques Nacionales. Existen numerosos guardaparques ubicados en distintos puntos del parque que hacen cumplir las reglamentaciones vigentes en cuanto a las actividades permitidas y no permitidas en el parque, y orientan a los turistas y visitantes que lo recorren.

En verano, cerca de mil personas por día visitan el Parque Nacional Tierra del Fuego, accediendo de diversas maneras.

Accesos
Acceso vehicular

El acceso se realiza desde la ciudad de Ushuaia, a unos 12 km al este del parque, a través de la ruta nacional nº3. De hecho esta ruta tiene, en el sector de bahía Lapataia de este parque nacional, el punto final de su recorrido, el cual se inicia en la lejana ciudad de Buenos Aires.

Acceso ferroviario

El medio de transporte más típico para que los visitantes accedan al parque es el denominado Tren del Fin del Mundo, que sale de la estación del Fin del Mundo, 8 km al oeste de Ushuaia. Se trata de la parte final de la línea que unía el presidio de Ushuaia con los campos de trabajo situados en lo que hoy es el parque.

Acceso marítimo

También es posible acceder al parque embarcando en un catamarán, el cual une el puerto de la ciudad de Ushuaia con el embarcadero de bahía Lapataia, navegando por las aguas del canal Beagle.

Geografía del área protegida

El clima del Parque Nacional Tierra del Fuego pertenece al subpolar oceánico, o al patagónico húmedo. A pesar de que las temperaturas son frías todo el año, posee altos bosques magallánicos. Posee una temperatura media anual de 5,7 °C y una escasa oscilación térmica anual, que va de -0,3 en julio a 9,4 °C en enero; son extrañas las temperaturas de más de 15 °C en verano o menores a -8 °C en invierno. Los récords de temperaturas absolutas son 29,4 °C (ocurrió en diciembre) y -25,1 °C (ocurrió en julio). Tal es lo persistente del frío que en pleno verano austral se han registrado eventuales nevadas, o temperaturas de solo -6 °C. Las precipitaciones, que en invierno suelen ser en forma de nieve, están repartidas equitativamente a lo largo del año sumando un total de 524 mm, pero, si bien parecerían exiguas, a causa de la constante temperatura baja se tornan suficientes para convertirlo en un parque de clima húmedo; también ayuda para ello el alto promedio de días con alguna precipitación -200 días al año-, siendo también alto el número de días nublados o brumosos. Fuertes vientos desde el cuadrante oeste, originados en el Pacífico, suelen azotar las costas del área protegida, razón por la cuál los árboles expuestos a las tempestades crecen siguiendo la dirección del viento, lo cual hace que, en razón de su forma, sean llamados «árboles-bandera» por la inclinación que son forzados a tomar.

La zona del Parque Nacional Tierra del Fuego es el resultado de una serie de procesos de conformación y transformación que ocurrieron a lo largo de millones de años, en particular los procesos que han modificado los estratos terrestres mediante fenómenos agrupados en la tectónica de placas, han sido determinantes en la conformación de la Cordillera de los Andes. La zona fue conformada por la erosión durante la última glaciación, existiendo varios depósitos de material y morrenas. Los lagos en su mayor parte poseen costas conformadas por canto rodado y arenas gruesas, o placas pétreas de las montañas adyacentes.
La Cordillera de los Andes es el encadenamiento más importante del parque, al cual lo atraviesa de oeste a este. Otra cadena destacada es la Sierra de Injoo Goiyin o de Beauvior; y entre los cerros el cerro Guanaco, en el cordón del Toro, el cual posee una altitud de 970 msnm.

Producto de las lluvias y nevadas que se registran en la zona, y del deshielo en verano, el parque posee un conjunto variado de lagos, y lagunas. Desde la cima de las montañas nacen un sinnúmero de arroyos y ríos que son alimentados por el deshielo primaveral, y que desembocan en los lagos que se encuentran en el parque o directamente en las costas del canal Beagle. El lago de mayor extensión es el Kami (antes llamado lago Fagnano), en el sector norte del parque, aunque el más visitado es el lago Acigami (antes llamado lago Roca), cortado de norte a sur por el límite fronterizo con Chile. Entre los ríos más destacados se encuentra el río Ajej (antes llamado río Pipo).

Las costas marítimas del parque son uno de sus mayores atractivos, pues son recortadas, acantiladas, contorneadas por senderos que permiten acceder a puntos panorámicos ubicados en los sectores más impactantes del litoral marino. Completan el panorama costero numerosas islas, en especial en bahía Lapataia, sin duda es esta última la mayor atracción de sus riberas.

Fauna andina
El animal que más claramente se asocia con la zona es el cóndor andino, cuyas alas poseen una envergadura de hasta 3.3 m. También se encuentran tropas de guanacos, se trata de un camélido sumamente ágil y veloz; es el mamífero terrestre más grande del parque, llegando a medir hasta 1,10 m de alzada; está revestido por un pelaje doble y grueso que lo protege.

Fauna forestal
En los bosques se pueden ver el fringilo patagónico, el rayadito, la cotorra austral o cachaña, el pájaros carpinteros patagónicos con su cuerpo negro y cabeza roja, zorzales, y al picaflor más austral del mundo: el colibrí rubí de plumaje brillante. Por su parte la ratona austral vive en el sotobosque, desplazándose con pequeños saltos o mediante vuelos cortos. Un curioso habitante del parque es la raza más grande (endémica de la isla) del zorro colorado que se distingue por su cabeza y patas rojizas, lomo gris rayado de negro con vientre y cuello blancos; habita en los bosques caducifolios, aunque se aproxima a áreas de camping en busca de alimento.

Fauna de los prados abiertos
En los pastizales cortos, mallines, descampados húmedos, y lugares abiertos cercanos a los caminos es posible observar una importante variedad de aves que incluyen la remolinera patagónica, la bandurria baya, el tero y cauquenes. En atalayas elevadas se observan jotes, y aguiluchos. Dado el clima frío no existe una gran abundancia de insectos. Durante el verano sólo causan alguna molestia unos pocos tábanos.

Fauna acuática de agua dulce
En ambientes lacustres retirados, en zonas de vegetación espesa vive una rara especie de nutria nativa llamada huillín, la que se encuentra en peligro de extinción. Se alimenta de pequeños peces y moluscos. En los arroyos es dable observar al martín pescador, mientras espera pacientemente su pesca. Entre la fauna ictícola nativa de los lagos del parque destaca el puyén.

Fauna marina
Sus costas pertenecen a la ecorregión Canales y Fiordos del sur de Chile. En ellas la fauna marina es abundante, con presencia de aves como el cormorán de cuello negro, el ostrero austral, pingüinos magallánicos, petreles, gaviotas cocineras, gaviotas australes7 cormoranes imperiales,8 Patos vapor del Pacífico, carancas o cauquenes de mar, mamíferos como lobos marinos de uno y de dos pelos, nutrias marinas, y toninas. Sus aguas son ricas en peces, y diversos invertebrados como mejillones, cholgas y otros moluscos, y crustáceos como los centollones y especialmente la centolla patagónica, de carne famosa por su delicado sabor, constituyéndose en el plato culinario típico de la comarca.

Animales exóticos
El castor americano, la especie foránea que más problemas causa en el área protegida. Durante el siglo XX, se introdujeron en la isla y se han aclimatado en forma excelente ejemplares de fauna del hemisferio norte, tales como la rata almizclera, el conejo, y el castor americano; las dos últimas especies causan serios trastornos en este parque nacional. La introducción de truchas exóticas resultó sumamente perjudicial para los peces nativos, que fueron predados por estas especies. Los lagos y lagunas del parque poseen una población de salmónidos destacable. La especie más importante es la trucha arco iris. La pesca está prohibida en el parque.

La zona denominada montaña andina se ubica por encima de la cota de 500 msnm, donde ya no se encuentran bosques, correspondiendo a la zona superior de los cerros. La zona está caracterizada por macizos rocosos, extensiones de piedras sueltas (pedreros) entremezcladas con arenas, y pequeñas praderas aisladas en los valles de alta montaña en la zona donde confluyen los arroyuelos que alimenta el deshielo.

Las condiciones ambientales son muy rigurosas, estando la zona expuesta a nevadas y ventiscas a lo largo de todo el año, y la humedad es reducida. La exposición a los fuertes vientos que soplan en forma continua desde el oeste y la radiación solar contribuyen a hacer de este un medio bastante inhóspito. La zona permanece cubierta por una capa de nieve desde el otoño hasta la primavera; a mayor altura también hay nieves eternas.

Por todo ello la vegetación es de escasa altura, y se desarrolla principalmente en hondonadas o zonas que ofrecen resguardo frente a las condiciones climáticas. Es durante el período diciembre a marzo en que la vegetación existente recupera energías para hacer frente a las duras condiciones que prevalecen el resto del año, y es cuando la vegetación ofrece vistosas flores que compiten por la atención del caminante. Las pequeñas praderas se desarrollan en terrenos mallinosos con presencia de especies de compuestas, musgos, y gramíneas. Asimismo sobre las rocas se desarrollan líquenes de vistosos colores. Ya en zonas de menor altura se encuentran bosquecillos de lengas “achaparradas”, puesto que por la acción de la carga de la nieve sobre ellas su altura no excede los 2 a 3 m.

El bosque comienza desde el nivel del mar y llega a los 450 m de altura. Es el Bosque magallánico. Las forestas representadas son: el bosque caducifolio con predominio de cuyas especies características son la lenga, y el ñire y, en sectores más húmedos y protegidos de los vientos: el bosque de coihue magallánico o guindo, canelo, Maytenus magellanica, y notro, junto con matorrales de chilco o aljaba, michay, calafate, mata negra, y tundra magallánica en áreas de drenaje pobre. En el sotobosque del bosque se pueden encontrar algunas delicadas especies de orquídeas, y helechos.

Vegetación marina
Las aguas que bañan las costas de este parque son notables por poseer bosques sumergidos de cachiyuyos gigantes, una alga parda de enormes proporciones, la cual sostiene una rica biodiversidad marina.

Parque Nacional Tierra del Fuego – San Martín 1395 – (9410) Ushuaia – Tierra del Fuego – Argentina.
Tel.: 54 29 01 421315 / 01 424235. – E-mail: pntf@tierradelfuego.org.ar

Fuentes y enlaces externos:

http://es.wikipedia.org/wiki/Parque_nacional_Tierra_del_Fuego

http://www.tierradelfuego.org.ar/